История возникновения нержавеющей стали

Давно распространено убеждение, что нержавеющая сталь - это «металл 21 века». А задумывались ли Вы, когда появилась нержавейка? Кому и зачем нужен был процесс превращения куска железа в нержавеющий металл?

Вы удивитесь, но о получении стали заговорили ещё за 1000 лет до нашей эры, во ІІ ст. до н.э. китайские металлурги получали её из чугуна по методу «сто очисток» - неоднократное интенсивное обдувание воздухом при передвижении расплавленного чугуна. Таким образом, уменьшение необходимой части углерода в металле, приближало его по свойствам к стали.

С 16 и до конца 18 века процесс создания из чугуна мягкого железа, пригодного для ковки, осуществляли только в кричных горнах. Такой способ производства оказался сложным, трудоёмким и затратным – уходило до 4 кг угля на восстановление 1 кг железа.

В 1740-е произошло заметное продвижение в получении стали. Бенджамин Хантсман начал выплавлять её в тигле. Данный процесс получил название пудлингования. Основными отличием являлось использование любого горючего топлива, а не только угля. Часто применяли неочищенный каменный уголь, а обязательного доступа воздуха и необходимой тяги добивались с помощью высокой трубы, минуя процесс принудительного вдувания. Такой метод позволил производить менее дорогую сталь, однако пудлинговые печи имели ряд недостатков. Имея небольшие размеры, в печи за один раз обрабатывалось мало металла, а также периодически необходимо было открывать печь и перемешивать чугун – выполнять задачу не из лёгких, а потому уже к середине 19 века пудлингование утратило свою первозданную промышленную необходимость.

В двадцатом веке, во время очередного эксперимента, учёным удалось обнаружить способность стали сопротивляться коррозии, благодаря содержанию хрома, процент которого также был определён опытным путём. Счастливчиком данного открытия стал английский учёный Гарри Бреарли – создатель «нержавеющей стали», а также доменной печи.

Как видим, за последнее столетие нержавеющая сталь стала распространённым и востребованным материалом промышленности, а также универсальным металлом, используемым во всех сферах деятельности. К тому же нержавеющая сталь имеет ряд преимуществ, а именно долговечность, эстетический вид, устойчивость к изменениям формы, высокая прочность, не требует расходов на содержание. Можно с уверенностью сказать, что это уникальный и незаменимый металл.